Oração, Coração e Respiração

O corpo do homem está destinado, diz São Paulo, a se tornar "Templo do Espírito Santo". Ao ritmo do coração deve se acomodar o da respiração.

Oração, Coração e Respiração
Monge com seu Cordão de Oração



Segundo o Gênese, vivamente comentado sob este ponto por santo Irineu de Lyon, o homem é barro cósmico manufaturado pelas mãos de Deus e animado por seu sopro: "Quando o Senhor formou o homem do pó da terra e insuflou em suas narinas um sopro de vida, o homem se tornou vivo".

Quando utiliza sua respiração para orar, o homem reconhece que seu sopro lhe vem de Deus, que ele é sustentado pelo Sopro divino.

Ainda mais: por toda eternidade, no mistério do Verbo trinitário, o Sopro do Pai carrega sua Palavra: "o espírito é o anunciador do Verbo", diz são João Damasceno. Assim, quando o sopro humano anuncia o Nome do Verbo encarnado, ele se une ao próprio Sopro de Deus. E é este sopro humano penetrado pelo Espírito que irá abrir o "coração" profundo.

Os textos do monaquismo antigo já sugerem uma ligação da oração com a respiração. "(Antônio) chamou seus companheiros e lhes disse: Respirem sempre a Cristo". "Que a memória de Jesus se una inteiramente à sua respiração e você conhecerá o significado do silêncio (hesíquia)". Chamar a Jesus equivale a tomar pouco a pouco consciência de sua presença nas "moradas" do "coração": "Mantenhamos sempre os olhos no fundo de nosso coração com uma lembrança incessante de Deus", escrevia no século V Diádoco de Foticéia.

O ritmo de nossa respiração, que é o mesmo de nossa caminhada, torna-se o de nossa peregrinação, exterior e sobretudo interior, em direção ao "lugar do coração", que é também o "lugar de Deus".

Os textos de que dispomos recomendam sentar-se num local afastado, calmo e silencioso. A postura recomendada consiste numa inclinação da cabeça, curvando as espáduas, com o olhar interior fixado no coração. Às vezes a curvatura se acentua como a de Elias que, depois de ter confundido os profetas de Baal e posto fim à seca, longe de se orgulhar, "subiu ao cume do monte Carmelo e, inclinando-se para o chão, colocou seu rosto entre os joelhos". Utilizando uma respiração lenta, pacificada, unimos a ela o intelecto que, prolongando o movimento do ar, tenta penetrar "dentro do coração".

 

 

Nicodemos o Hagiorita, em seu Enchiridion (Manual) propõe que se diga toda a oração em uma longa inspiração seguida de uma certa retenção, rejeitando-se a seguir o ar rapidamente, pois a expiração, diz ele, dispersa a atenção.

No século XIX, no célebre "Relatos de um Peregrino Russo", escrito entre 1855 e 1860 e que, sob sua aparente simplicidade, denota um marcante conhecimento da via hesicasta, encontramos a indicação que todos, ou quase todos, utilizam hoje em dia:

dizer "Senhor Jesus Cristo" (ou "Senhor Jesus Cristo, Filho de Deus") na inspiração, e "tem piedade de mim (pecador)" na expiração.

As práticas de respiração associadas à Oração de Jesus são muitas vezes mal compreendidas. Algumas pessoas às vezes alertam as pessoas contra isso, com o que não concordamos. Como já dissemos várias vezes, não é fácil nos livrarmos das distrações durante nossa prática da oração. É difícil encontrar nosso centro e entrar no lugar do coração e, uma vez que entramos, é muito difícil ficar lá porque os cuidados da vida nos distraem.

É por isso que os instrutores da Oração de Jesus nos ensinam a focar inicialmente na respiração (vide instruções aqui). Se a mente se concentra na respiração, isso significa que a mente errante, que estava fora do corpo, agora está unida ao corpo, e esse é um grande primeiro passo, porque muitas vezes estamos ausentes do momento presente. Você pode viver toda a sua vida sem realmente tê-la vivido. Focar na respiração é importante porque traz a mente de volta ao corpo e também porque a respiração é a única coisa que temos que está inequivocamente no presente - exatamente aqui e agora.

Se eu conseguir que minha mente se concentre na respiração, não estou apenas entrando em meu corpo, mas também estou entrando no presente. É tremendamente poderoso estar no presente. Pode ser assustador porque é um lugar com o qual não estamos familiarizados, e acho que essa é uma das razões pelas quais fugimos dele. Sentimos que também há outras coisas no presente, nomeadamente a Presença de Deus (nosso Ser, o Eu Sou). E essa realidade é tão grande, incrível e tão misteriosa que não conseguimos lidar com ela, então voltamos para a nossa pequena realidade - o trabalho no qual estamos trabalhando ou a festa que estamos planejando - a realidade menor que podemos controlar e manipular.

Como diz São Nicodemos, a respiração envolve os pulmões e o coração; e seguir a respiração não é apenas retornar ao corpo e ao presente, mas é permitir que a mente retorne ao lugar do coração. Algumas pessoas desencorajam isso por diferentes razões, mas respirar é algo que fazemos o tempo todo; e se você está repetindo a Oração de Jesus em um ritmo, é a coisa mais natural que essa repetição por conta própria muito rapidamente se una à sua respiração. Muitas pessoas dirão a primeira metade da oração na inspiração e a segunda na expiração, e isso é o que é recomendado na Filocália e em outros lugares. Ao inspirar: “Senhor Jesus Cristo,” e ao expirar: “Tem misericórdia de mim”. A oração se torna parte da respiração das pessoas e, às vezes, você simplesmente respira sem a intenção de orar e se pega fazendo a oração porque ela se une à sua respiração.

São Gregório Palamas não apenas justifica o uso da respiração na Oração de Jesus, mas também explica que é apenas um método físico, uma preparação do corpo para a verdadeira oração interior - a oração do coração. O coração que ocupa um lugar central na ‘anatomia espiritual’ hesicasta não se refere à faculdade de ser apaixonado ou emocional no sentido usual da palavra. Como observa o monge copta Macarios do Egito em suas Homilias Espirituais, o coração é um lugar de unidade da pessoa humana como um todo - corpo, alma e espírito:

O coração governa e reina sobre todo o organismo corporal; e quando a graça possui as pastagens do coração, ela governa todos os membros e pensamentos. Pois lá, no coração, está o intelecto (nous), e todos os pensamentos da alma e sua expectativa; e desta forma a graça penetra também em todos os membros do corpo.

São Macarios, no entanto, também promove a ideia do coração como um lugar único de encontro humano e divino e, como tal, ele o vê como altamente ambíguo: está aberto abaixo “para o abismo do subconsciente” ou, na linguagem macariana:

...dragões estão lá, e também há leões; existem feras venenosas e todos os tesouros do mal.

mas também está aberto acima “para a supraconsciência mística”:

...mas também há Deus, os anjos, a vida e o reino, a luz e os apóstolos, as cidades celestiais e os tesouros da graça - todas as coisas estão lá.

Nesse coração, assim concebido, São Teófano, o Recluso, o escritor espiritual russo do século 19, convida um praticante a descer.

"Você deve descer da sua cabeça ao seu coração. No momento, seus pensamentos sobre Deus estão em sua cabeça. E o próprio Deus está, por assim dizer, fora de você, e assim sua oração e outros exercícios espirituais permanecem exteriores."

Aqui, o staretz russo faz uma observação importante sobre um equívoco humano comum de Deus como um "estranho em relação a si mesmo". No entanto, a ascensão a Deus é na realidade a descida ao coração, onde o Reino de Deus pode ser encontrado pelo buscador de acordo com o Evangelho "O reino de Deus não vem de modo exterior ou visível; nem dirão: 'Veja aqui!' ou 'Veja ali!' Pois, de fato, o reino de Deus está dentro de vós" (Lc 17: 20-21) . Se olharmos mais de perto o que está sendo sugerido aqui, nós vemos que a afirmação bíblica de que o Reino não é compreendido pela observação de meios externos tangíveis; as noções de “veja aqui” e “veja ali” também sugerem a tendência de ser enganado, olhando para fora, ou distraído, olhando do ponto de vista da mente humana. Na citação acima, São Gregório Palamas alerta sobre essa tendência da mente / intelecto (nous) de "ir para as coisas externas", ou seja, estar externamente disperso através dos sentidos. Conseqüentemente, o esforço ascético consiste em trazer o nous de volta para dentro de si mesmo, para o coração.

Por que a respiração é sugerida como método para alcançar isso, e por que o coração como destino final? Existe alguma coisa que os dois compartilham?

O que a respiração e o coração têm em comum é o ritmo. Enquanto a respiração reflete padrões rítmicos de troca de respiração entre o interior e o exterior, mediando assim entre os dois, por meio da expiração e da inspiração, o coração reflete e dirige a circulação rítmica interna, bombeando o sangue para dentro e para fora do órgão. Em termos de prática de oração, vemos a mudança do sistema cerebral para o sistema rítmico, porque o sistema rítmico é natural e, quando focado, torna a concentração sem esforço, tão natural quanto respirar ou o bater do coração. Ligar as palavras de oração, como na Oração de Jesus, com o ritmo da respiração faz com que a própria oração flua naturalmente.
 
A repetição mental da oração no final dá lugar à oração sem palavras, ou silêncio - que é o estado interior de quietude ou hesychia, que se assemelha à superfície da água calma refletindo, na experiência do hesicasta, a Luz Incriada de Deus.